Interview Asa Schwarz

26/04/2011
Interview
Interview Asa Schwarz

De jonge Asa Schwarz (1973) werkte zich een slag in de rondte als IT beveiligingsspecialist toen ze besefte dat ze eigenlijk een hobby nodig had om het werk ook eens los te kunnen laten. In Stockholm volgde ze een cursus crime writing en begon met schrijven. ‘Ik vond dat zo leuk,’ vertelt de goedlachse Asa. ‘Eerst schreef ik korte verhalen maar ik dacht al snel dat als ik ooit uitgegeven zou willen worden, dat ik dan gewoon een boek moest gaan schrijven. En dat deed ik.’

Door Sander Verheijen

Asa Schwarz: 'Ik schrijf het liefst over dingen die ik graag wil weten. Zodat ik een reden heb om me er in vast te bijten.' Asa Schwarz: 'Ik schrijf het liefst over dingen die ik graag wil weten. Zodat ik een reden heb om me er in vast te bijten.'

Niet veel later vond ze een uitgever. Haar eerste boek, een mengeling tussen roman, horror en bovennatuurlijke elementen werd erg goed ontvangen en zo goed verkocht dat er een vervolg op kwam. Toch besloot Asa Schwarz dat haar derde boek bij een grotere uitgever moest verschijnen en ze stapte over. Dit boek, Nefilim – de tweede zondvloed, dat onlangs in Nederland verscheen, zou dan ook haar grote nationale doorbraak moeten worden. Maar het lot stak daar een stokje voor. De uitgeverij, onderdeel van een grote krantenuitgeverij, ging enkele weken voor de verschijning ervan op de fles en voor de auteur braken onzekere tijden aan.

‘Dat was pure pech en erg pijnlijk,’ vertelt de Zweedse auteur openhartig. ‘Er was zelfs al een marketingcampagne gestart en ook op Facebook waren we al in volle gang. Het eerste boek in de Nefilim-reeks zal nu pas in het najaar verschijnen, gelijktijdig met het tweede deel, maar dan direct als goedkope paperback.’

Gelukkig waren de vertaalrechten met succes verkocht aan 16 landen en zou het boek in ieder geval wel in het buitenland verschijnen, ongeacht wat er in Zweden zou gebeuren. Terwijl er dicht bij huis hard werd gewerkt aan een overname van de rechten door een andere uitgeverij, werkte men in het buitenland onverminderd verder aan de vertaling van Nefilim, het eerste deel uit de gelijknamige reeks van tenminste vier boeken. En zo kan het gebeuren dat een Zweeds boek haar primeur in het buitenland beleeft, om precies te zijn in Duitsland.

Asa: ‘Daar ben ik natuurlijk erg gelukkig mee en het boek doet het daar goed. In drie maanden tijd werden er al zo’n 20.000 exemplaren van verkocht.’

Nefilim - de tweede zondvloed verscheen bij uitgeverij Q. Nefilim - de tweede zondvloed verscheen bij uitgeverij Q.

Nefilim
Nefilim – de tweede zondvloed, zoals de volledige titel luidt, is een verhaal waarin religie, mysterieuze (Bijbelse) complotten en het gevecht tegen de opwarming van de aarde bij elkaar komen. Hoofdpersonage is eco-activiste Nova Barakel, werkzaam bij Greenpeace. Samen met twee collega’s werkt ze in het grootste geheim aan de Dirty Thirty, een lijst waarop de dertig personen staan die het grootste gevaar vormen voor het milieu (in Zweden). Op de lijst niet alleen de directieleden van de meest vervuilende industrieën, maar ook wetenschappers die naarstig proberen aan te tonen dat de mens niet echt invloed heeft op de ‘global warming’. Ze besluiten de lijst van bovenaf af te werken, gewapend met verfspuitbussen en virtuele wapens (zoals computervirussen) om hun protest kracht bij te zetten.

Door een toevallige loop van omstandigheden lopen hun ‘onschuldige’ protestacties vrijwel naadloos samen met de acties van een andere groepering, met een veel bloederiger karakter: de Nefilim. En hier brengt Asa een bovennatuurlijk laagje aan in een verder behoorlijk aardse thriller.

Asa: ‘Mijn vorige boeken waren meer fantasyboeken. In Nefilim kan de lezer zelf bepalen hoe om te gaan met de bovennatuurlijke elementen in het verhaal. Je kunt de Nefilim ook beschouwen als een groep ‘maniacs’, dan heb je wat minder fantasie nodig misschien, haha. Maar in het volgende boek moet de lezer wel accepteren dat het hier om bovennatuurlijke krachten gaat. Het is een mix tussen crime, thriller, fantasy en horror. Daarnaast heb ik ook wat IT-dingen erin verwerkt, bijvoorbeeld de DoS (Denial of Service)-attack op de klantenservice van vliegtuigmaatschappij SAS.’

Inspiratie haalt de auteur uit haar eigen interesses.

Asa: ‘Ik schrijf het liefst over dingen die ik graag wil weten. Zodat ik een reden heb om me er in vast te bijten. In dit geval het verhaal van de Nefilim en de mythen over de Ark van Noah. Het meeste onderzoek doe ik op internet. Ik denk wel eens hoe deden auteurs dat vroeger allemaal zonder Google? Maar ik ben ook erg geholpen door een medewerker van de lokale bibliotheek. In Zweden kun je namelijk een bibliothecaris vragen dingen voor je uit te zoeken. Een erg fijne service.’

Ook interviewde ze medewerkers van Greenpeace om een goed beeld te krijgen van hun activiteiten. Asa: ‘Een van de mensen die ik daar sprak heb ik ook echt terug laten komen als personage in het verhaal. Natuurlijk werd uiteindelijk de werkwijze van Nova en haar vrienden in het boek niet echt door Greenpeace gewaardeerd. Maar in het verhaal doet ze dit duidelijk op eigen houtje en daardoor brengt ze de organisatie niet echt in diskrediet, vind ik.’



Over de Nefilim:
De Nefilim – ook wel Nephilim genoemd – werd voor het eerst genoemd in het oude testament. In Genesis 6:4 wordt vermeld dat er Nephilim op de Aarde waren vlak vóór de zondvloed plaatsvond en dat hun verschijning de belangrijkste reden voor deze vloed was. Vanuit het Hebreeuws werd Nephilim ook wel vertaald als ‘reuzen’, maar in de mythologie worden ze gezien als nageslacht van een unie tussen bovennatuurlijken en mensen: gevallen engelen.
In de Thora en in sommige apocriefe joodse en vroege christelijke geschriften zoals het Boek van Henoch zijn nephilim (Hebreeuws: הנּפלים - 'de gevallenen') een volk van reuzen ontstaan door de vermenging van de beney ha'elohim (Hebreeuws: בני האלהים - 'de zonen van God') met menselijke vrouwen.
Het woord nephilim wordt in sommige bijbelvertalingen onvertaald gelaten maar meestal weergegeven als reuzen, giganten of titanen.




Hoofdpersoon Nova Barakel heeft een gezicht gekregen op Facebook. Hoofdpersoon Nova Barakel heeft een gezicht gekregen op Facebook.

Nova Barakel
Hoofdpersoon Nova Barakel zal menig lezer – om uiteenlopende redenen – een beetje doen denken aan de excentrieke Lisbeth Salander uit de populaire Millennium-reeks van haar overleden landgenoot Stieg Larsson, maar dat is louter toeval.

Asa: ‘Ik heb Mannen die vrouwen haten eigenlijk pas gelezen na de voltooiing van Nefilim. Achteraf hoor je dan dat lezers die vergelijking maken, dan is het wel goed om te weten waarover ze het hebben.’

Inmiddels bestaat Nova ook in het echt op Facebook en is het een waar fenomeen. Een actrice werd ingeschakeld om de rol van Nova te vertolken, o.a. in korte filmpjes. Bijna 3.000 mensen volgden de ontwikkelingen van deze bijzondere personage op het vriendennetwerk.

Asa: ‘Het was eigenlijk bedoeld als PR-stunt in aanloop tot de verschijning van het boek. Het boek kwam niet, zoals gezegd, maar de campagne viel wel op. De actrice die Nova speelt, vertelt het verhaal van Nefilim vanuit haar “point of view” in een echte Facebook-thriller van dertig dagen met korte filmpjes, foto’s en blogs. Ook reageert Nova op berichten die ze via Facebook ontvangt. Er waren allerlei mensen die Nova hun hulp aanboden. We hebben er echt zoveel schik om gehad, haha.’

Nieuwe hobby
Ook al moet het boek nog verschijnen in Zweden, de spin-offs zijn al zo succesvol dat het wel een bestseller moet worden. Undecimber, een band in Zweden, maakte de soundtrack voor het boek waarmee ze o.a. door Engeland gaan toeren. De Facebook-campagne heeft bijna alle kranten in Zweden gehaald. De Facebook-thriller wordt momenteel vertaald naar het Engels, zodat het ook in het buitenland gebruikt kan worden.

Het eerste boek in de Nefilim-reeks werd gepresenteerd in aanwezigheid van de auteur tijdens het literatuurfestival City2Cities in Utrecht en ligt nu in de Nederlandse boekhandel. Aan het tweede deel – dat zich o.a. afspeelt in Armenië en Turkije – wordt de laatste hand gelegd. Minimaal twee boeken zullen hierna nog volgen, de verhalen zitten al in een vrij ver gevorderd stadium in haar hoofd. Asa Schwarz werkt gedreven verder aan carrière als schrijfster en moet langzamerhand weer op zoek gaan naar een nieuwe hobby.